Thanks to Gnome, computing became a lot less fun again

Got Gnome 45 on Arch today, and – as expected and even announced – none of the former extensions kept working. Looked like this:

Gnome 45 desktop on Arch Linux, with Conky and my own wallpaper photo

The workspace switcher still worked, but is redundant now because they made another pill-shaped one on the top left (not movable). Freon and Openweather extensions don’t have version 45 yet, and even Vitals – at least the one packaged in Arch’s User Repository (AUR) was too old. And GSConnect, the most important one for integrating your phone(s), is gone as well.

My solution, for the moment? Go to XFCE. I’ve tried Budgie but didn’t like it, and I never became friends with KDE again since leaving it 20+ years ago. So for now my Arch desktop looks like this:

XFCE4 desktop on Arch Linux, with default background and with added weather and sensor applets (built in, eat that, Gnome!)

So still no GSConnect (or KDE Connect), but still better than this forced-into-your face behaviour of Gnome. Seems like Linus was right, that is cancerous behaviour, thanks but no thanks.


I gave KDE another try. No love yet, but it’s growing on me. And KDE Connect works as well (that small phone icon in the lower right):

KDE Plasma desktop on Arch Linux, with Conky and some additional widgets

So let’s see…

Edit/Update from later the same day:

Back to Gnome by now. Like I said, I tried to love KDE or XFCE or other desktop environments, but just can’t. So for the moment I installed the latest nightly build of GSConnect from Github, and for a bit of weather info, I used another extension from AUR’s git. That relies on the installed weather app from Gnome which isn’t as good as OpenWeather, but it works (showing Frankfurt, not the place we live but close enough). For the moment, I can do without Vitals or Freon, I know that my CPU temp and fans speeds are good no matter what I’ll do. So back to minmalistic Gnome:

Gnome 45 desktop on Arch Linux, with GSConnect and a bit of weather info

Like always, thanks for viewing.

Good one, “SpikeWatchdog”

I’ll just cite:

“You better write “IBM are you dumb?” . IBM … when Idiots Become Managers is between my favorite ones (ex IBMer here).”

found in Jeff Geerling’s “Dear Red Hat: Are you dumb?”, which in turn I found via arsTechnica’s “Red Hat’s new source code policy and the intense pushback, explained”

And yes, as I stated before: the recommendation for us “normal people” is to stay away as far as you can from everything “Enterprise”. I learnt it more than 20 years ago, even then Red Hat was nothing about freedom, and everything about making money. Take Debian instead, which is a true free software project – and if you want to support it financially, look for “Software in the public interest“.

And yes, ex IBMer here as well 😉

About what’s thrown at us – daily, and without our consent

Avram Piltch has an interesting article on Tom’s Hardware with the headline: “Get Off My Desktop! Windows Needs to Stop Showing Tabloid News“.

It reminded me a lot about when I first got an iPhone from my former employer – you couldn’t edit the news they threw at you in any way, unlike Google’s own Android Pixel phones where you could select which content not to be shown to you (they disabled that by now), just like Avram describes it about being in Windows here.

But what he probably doesn’t get is that this way, you’re only training the beast, feeding it with creating your own profile, which will inevitably lead to the fact that you’ll live in your own filter bubble over short or long.

But oh my, is he right about the embarrassingly stupidity of some of these “news”! Have you for instance tried to visit Youtube without being logged in into Google to have it filter things for you? It’s a real shame, often right-wing or dangerously close to conspiracy theorists, and from top to bottom really really bad. And we trust these same companies with developing anything “artificially intelligent”? If so, then I see no future for mankind; we’re doomed.

In his article, Avram tries to find and show some workarounds to the problem, but I think it’s those companies themselves – and their interests are far different from the average person’s, who has to live with the crap that they’re shoving up our screens. In my opinion, workarounds won’t help us much longer, the only way out of that is to get rid of Windows, and any kind of “social media”, or even more difficult, the quasi monopolist which Youtube has become by now. To even have to pay for an operating system whose makers do that to us is utterly insulting, isn’t it? So the best advice I can give to this is: break free from these self-inflicted chains, cancel Microsoft et al from your desks, and use something free (as in speech, and as in beer).

It was over 25 years ago now that I decided not to support a black box operating system anymore, as I called it at that time, and moved to a first (for me) version of Linux instead. My team lead at my employers’ at this time recommended to not focus on Linux but to try Solaris instead, so I learnt that as well – and got job offers simply through asking questions in some newsgroups (anyone remember those?). Both Suse and Red Hat were too commercially driven for my interests, so I’ve found better ones over time. Today? I currently live on the Gnome desktop of Debian stable, and my weather icon looks like this:

Date and weather in Gnome

And when I click on it, it looks like this:

Extended weather in the Gnome desktop

No ads. No distractions. Just peace of mind. And to friends, I would never recommend workarounds but only the best that I can think of.

Like always, thanks for reading.

In German / auf Deutsch: Für mehr direkte Demokratie und Volksentscheide

Wann immer ich Nachrichten wie diese sehe, regt sich in mir der Wunsch nach der Möglichkeit eines direkten – aus dem Volk heraus geäußerten – Mißtrauensvotums gegen einzelne Minister (wie in diesem Fall gegen die Herren Wissing und Lindner).

Wirklich; wir brauchen scheint’s deutlich mehr direkte (Basis-) demokratie und Volksentscheide. Es kann nicht sein daß einzelne gewählte Politiker vier Jahre lang einen Freibrief dafür bekommen, eine Dummheit nach der anderen zu begehen und ein ganzes Land der Lächerlichkeit preiszugeben. Oder eine Industrie zu unterstützen die dies – bis auf Porsche in diesem Fall – gar nicht will.

Und bevor die CDU/CSU oder gar die AfD sich über einen solchen Beitrag freuen: ich könnte auch gut ohne einige Abgeordnete wie die Herren Merz und Söder oder gar den meisten Mitgliedern der AfD in einem deutschen Bundestag leben. Aber ok – wir leben ja in einer Demokratie, also werde ich diese wohl ertragen müssen, auch wenn sie den ganzen Tag lang meist Unfug erzählen.

Vielleicht sollten wir “dem Volk” ja auch – wie die alten Griechen es hatten – die Möglichkeit geben jedes Jahr ein bis zwei Politiker abzuwählen? Es muß ja nicht gleich der Schierlingsbecher wie bei Sokrates werden, aber Dame Professor Mary Beard erkärt uns – jetzt doch wieder auf Englisch – wie Demokratie auch aussehen könnte:

Free Speech – What’s it all about?

Mehr interessante Geschichtsstunden – nicht nur über Demokratie – bei Dame Prof. Beard gibt’s hier. Eine “Dame” ist ein ziemlich hoher Rang eines OBE – also eines Officers of the British Empire. Und übrigens, Sokrates war toll… 🙂

Meine sonntäglichen 2 (Euro-) Cents…

Thanks, but no thanks!

A friend of mine is a journalist, normally he writes all kinds of interesting stuff about motorcycles, cars, and e-mobile devices of all kinds.

On his blog he linked to an article which he published on Heise Online, a big German computer magazine publisher. And these ask for more before they let you enter:

Heise “Paywall”

Last time I looked, they allow more or less the half world to track you with their cross-site cookies and such – that’s why I called this screenshot “Paywall” here. You pay with your data – and this should be forbidden.

Same goes for Spiegel Online, Zeit, and some other very good magazines. Sorry guys, the price is too high. And having to pay to be protected from that spamming business is morally questionable to say the least.

k, I’m out. You lost one reader.

P.S.: just wanted to have a look if their new c’t magazine is out, and what’s in it – but even that is covered by their stupid paywall. So you *definitely* lost one reader, guys. Not the smartest way of doing business, don’t you agree? Keep your crap and your cookies for yourselves… 👎

Enough is enough…

As ArsTechnica reports, you will need a Microsoft account for future versions of Win11. Which means that we will wipe our disks clean of it. My wife didn’t want any Windows on her new machine (her Notebook still has a dual boot Win10/Ubuntu setup), Zuleikha never wanted it at all, and my triple boot system (Win10/Debian/Arch) will be a dual boot one with the next system disk I’ll build in.

Who needs that crap? We certainly don’t. Time to say goodbye to silly enforcements from tech giants.

Same is true for Google who just rolled out their last updates for the Pixel 3 series – after that, it’ll be LineageOS.

So many names…

… on ADAC alone it’s “Xandra”, “Ylenia”, and “Zeynep”:

… while in England it’s “Dudley”, and “Eunice”:

Can’t you guys (and girls, or »weather frogs« as we call them here) decide on common names please? Didn’t know that wind should change its name while travelling over country borders…

Scnr 😉

In German / Auf Deutsch: Eine Band die Ihr nicht verdient

Zugegeben, ich bin kein großer Fußball-Fan. War ich noch nie, obwohl unser Vater sich reichlich bemüht hatte. Aber vielleicht war es ja das Vereinsliga-Spiel (ist das richtig?) der Mannschaft seines damaligen Arbeit- und Brötchengebers, mit mir/uns auf den Zuschauerrängen, erste Reihe weil’s eh leer war – und während dieses Spiels bekam ich einmal den Ball voll in die Fresse. Aber so richtig. Ansatzweise Ohnmacht, blaues Auge, Brille kaputt, und das war’s dann auch mit meinem Interesse an Fußball oder generell an Mannschaftssportarten.

In meiner Familie sind’s also eher meine Frau oder mein Bruder die die Fußballfans sind. Und weil grad EM ist läuft sowas auch schon mal im Fernsehen, obwohl ich in meiner Freizeit eigentlich bessere Dinge tun könnte.

Und was seh ich? Eine Sportschau die sogar eine Band hat – war das eben Julia Hofer am Bass während dieses viel zu schnellen Kameraschwenks? – die aber von einem Moderator der eher in Youtube als ins Erste gehört von Anfang an niedergebrüllt wird – hallo? Kinderstube? Anstand? Den Anderen mal ausreden oder zu Ende spielen lassen? Ich erwarte ja hier nicht das Niveau von Arte oder der Tagesschau, aber so ein bißchen Anstand und Respekt…

Also guck ich in der Suchmaschine nach der Band, und was find ich? Dämliche Kommentare wie: “und eine Band, die keiner braucht” (und nein, das verlinke ich hier jetzt nicht obwohl auch der Artikel eher kritisch mit der Berichterstattung verfährt).

Falsch. Die Band macht das was eine Band aus Profis eben so macht: sie spielt. Trotz des unmöglichen Reinredens (oder eher -brüllens) dieses unsäglichen Kommentators, trotz des viel zu schnellen Kameraschwenks, trotz allem. Profis halt, wie auf der Titanic auch. Verdient habt Ihr diese Band nicht einmal ansatzweise, das heißt, ich kann hier natürlich nicht für alle Fußballfans sprechen, aber zumindest die Moderation sollte mal gezügelt werden.

Btw, nur so als Nebenbemerkung: gestern mehr aus Zufall in die letzten Minuten des Spiels Dänemark gegen Rußland geraten, und siehe da, was für eine Freude einmal Millionäre zu sehen die für ihr Geld auch was tun, die nicht zu faul sind dem Ball hinterher zu laufen und die sogar improvisieren und nicht auf irgendwelche Taktierereien ihrer Trainer warten – die *spielen* statt nur zu kassieren (im wörtlichen und im übertragenen Sinn)! Aber das nur so am Rande. Wir haben das übrigens ohne Ton gesehen, und ich war – ansatzweise – begeistert.

Nein, hatte ich’s erwähnt? Fußball mochte ich noch nie. Nicht mal ansatzweise. Fußballfans (jedenfalls die die meinen Sport bedeute vor’m Fernseher zu sitzen und “ihr” Team anzufeuern) noch viel weniger. Am meisten Verachtung hab ich allerdings seit jeher für Sport-Moderatoren übrig – die sind wirklich unerträglich. Ich dachte die seien in den Arenen im alten Rom ausgestorben oder zum Schluß den Löwen vorgeworfen worden. Brot und Spiele, für alle, sogar für die Löwen. Tja.

Und wie immer: danke für’s Lesen.

In German / Auf Deutsch: Die Linken

Ein Kommentar auf einen Kommentar (der Tagesschau Online über den Parteitag der Linken und über die Rede deren Vorsitzender Susanne Hennig-Wellsow):

Ich staune manchmal wie die deutsche Medienlandschaft das Prinzip “Partei” mißversteht. Wahrscheinlich tut sie das genauso wie ich in jüngeren Jahren, als ich mehr versehentlich einmal Mitglied bei den Grünen wurde – für sehr kurze Zeit nur allerdings, denn innerhalb einiger Wochen hatte ich das System Partei durchblickt als das was es war: ein Machtkampf zwischen einzelnen Personen.

So wird auch hier die Linke gesehen, aber dies ist bitteschön die einzige Partei auf die das nicht zutrifft, die es im Gegenteil sogar dringend braucht daß man auch innerparteilich verschiedener Meinung sein darf und kann, die permanent zeigt was mit Dialogen möglich ist, sogar mit Verletzungen wie man am neuen Buch der ehemaligen Vorsitzenden sieht.

Partei bedeutet nicht: Geschlossenheit. Es bedeutet nicht, eine Meinung zu haben – und wenn die eigene abweicht, dann diese zu unterdrücken oder an der Eingangstür abzugeben. Die Linke unterscheidet sich davon, und das ist verdammt gut so.

Sie ist die einzige Partei, und das seit Jahren, die man ohne schlechtes Gewissen wählen kann. Denn – wie die Vorsitzende hier zitiert wird:

“Die soziale Frage ist uns als Kern in die Gene geschrieben. Was uns blüht: Wenn die CDU in die Regierung kommt, wenn die FDP in die Regierung kommt, dann bedeutet das faktisch einen Kampf gegen die Armen.”

Wie wahr. Alle anderen Parteien kämpfen gegen die Armen, die ultrarechten sogar gegen die Ärmsten der Armen, Flüchtlinge, Vertriebene, Heimatlose – leider schaffen es manche dieser ultrarechten Fratzen mit ihren Schauergeschichten regelmäßig die Armen gegen die Ärmsten auszuspielen und auf ihre Seite zu ziehen…

Diesen sei gesagt: wenn schon gegen den Staat sein, dann bitteschön als “richtiger” Nichtwähler, also als Einer der nicht einfach zu faul und zu deprimiert zum Wählen ist oder der sonstige Ausreden und Entschuldigungen findet – “richtig Nichtwählen” bedeutet immer noch hinzugehen und seinen Wahlschein ungültig zu machen um damit zumindest die Finanzierung des Wahlkampfs für alle Parteien unmöglich zu machen.

Außer für die Linken. Die nehmen uns kein Geld für Wahlkampf ab.

Also überlegt doch mal was Ihr tut. Danke.

Edit: ein weiteres Interview, diesmal mit Janine Wissler, im Deutschlandfunk. Und hier ist noch eine gute und einfach zu verstehende Rechnung die zeigt weshalb es für die Allermeisten von uns einfach besser wäre die Linken zu wählen als irgendeine andere Partei…